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Por qué sentarse puede ser malo para tu cerebro

Por qué sentarse puede ser malo para tu cerebro

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Categoría: conocimiento

Sentarse por horas sin moverse puede retardar el flujo de sangre a nuestros cerebros, de acuerdo con un nuevo estudio preventivo de trabajadores de oficina, un hallazgo que podría tener implicaciones para la salud cerebral a largo plazo. Pero levantarse y pasear por solo dos minutos cada media hora parece evitar este descenso en el flujo de sangre del cerebro e incluso puede aumentar.

Entregar sangre a nuestros cerebros es uno de esos procesos internos automáticos que la mayoría de nosotros rara vez consideramos, aunque es esencial para la vida y la cognición. Las células cerebrales necesitan el oxígeno y los nutrientes que contiene la sangre, y varias arterias grandes transportan sangre constantemente a nuestros cráneos.

Debido a que este flujo es tan necesario, el cerebro lo regula estrechamente, rastreando una variedad de señales fisiológicas, incluidos los niveles de dióxido de carbono en nuestra sangre, para mantener el caudal dentro de un rango muy estrecho.

Pero ocurren pequeñas fluctuaciones, tanto repentinas como prolongadas, y pueden tener repercusiones. Los estudios anteriores en personas y animales indican que las caídas leves a corto plazo en el flujo sanguíneo cerebral pueden nublar temporalmente el pensamiento y la memoria, mientras que las caídas a más largo plazo están vinculadas a mayores riesgos de algunas enfermedades neurodegenerativas, incluida la demencia.Otra investigación ha demostrado que sentarse de forma ininterrumpida humedece el flujo de sangre a varias partes del cuerpo.

La mayoría de esos estudios examinaron las piernas, que son las más afectadas por nuestras posturas, en posición vertical o no. Permanezca sentado durante varias horas y el flujo de sangre dentro de los muchos vasos sanguíneos de las piernas puede aflojarse.

Sin embargo, no se sabía si una disminución similar podría ocurrir en las arterias que llevan sangre a nuestro cerebro.

Entonces, para el nuevo estudio, que se publicó en junio en el Journal of Applied Physiology, los investigadores de la Universidad John Moores de Liverpool en Inglaterra reunieron a 15 trabajadores de oficina sanos, adultos, hombres y mujeres.

Los científicos querían reclutar personas que habitualmente pasaban un tiempo en un escritorio, ya que, para ellos, sería normal que pasaran largas horas sentados.

Los investigadores les pidieron a estos hombres y mujeres que visitaran el laboratorio de rendimiento de la universidad en tres ocasiones diferentes. Durante cada una de ellas, se les colocaron bandas especiales para la cabeza que contenían sondas de ultrasonido que rastreaban el flujo sanguíneo a través de sus arterias cerebrales medias, uno de los principales vasos que suministran sangre al cerebro.

También respiraron brevemente en las máscaras que medían sus niveles de dióxido de carbono al inicio de la sesión, para que los científicos pudieran ver si los niveles de ese gas podrían estar provocando cambios en el flujo sanguíneo cerebral. Los niveles de dióxido de carbono en la sangre se pueden alterar por cambios en la respiración, entre muchos otros factores

Luego, los hombres y las mujeres pasaron cuatro horas simulando el tiempo de oficina, sentados en un escritorio y leyendo o trabajando en una computadora.

Durante una de estas sesiones, nunca se levantaron a menos que tuvieran que visitar el baño, que estaba cerca.

Durante otra visita, se les indicó que se levantaran cada 30 minutos y se pasaran a una máquina para correr colocada junto a sus escritorios. Luego caminaron durante dos minutos a cualquier ritmo que se sintiera cómodo, con una velocidad media y pausada de aproximadamente dos millas por hora.

En una sesión final, dejaron sus sillas solo después de dos horas, pero luego caminaron sobre las cintas de correr durante ocho minutos al mismo ritmo suave.

Los científicos rastrearon el flujo de sangre a sus cerebros justo antes y durante cada pausa para caminar, así como inmediatamente después de las cuatro horas. También volvieron a controlar los niveles de dióxido de carbono de la gente durante esos tiempos.

Como esperaban, el flujo de sangre del cerebro disminuyó cuando las personas se sentaron durante cuatro horas seguidas. El declive fue pequeño pero notable al final de la sesión.

Fue igualmente evidente cuando las personas interrumpieron su sesión después de dos horas, aunque el flujo de sangre aumentó durante el descanso para caminar. Pronto se hundió de nuevo, mostraron las sondas de ultrasonido, y fue menor al final de esa sesión que al comienzo.

Pero los científicos descubrieron que el flujo sanguíneo cerebral aumentó ligeramente cuando las cuatro horas incluían pausas frecuentes de dos minutos para caminar.

Curiosamente, ninguno de estos cambios en el flujo sanguíneo del cerebro fue dictado por las alteraciones en la respiración y los niveles de dióxido de carbono, determinaron los científicos. Los niveles de dióxido de carbono se mantuvieron estables antes y después de cada sesión.

Entonces, algo más acerca de sentarse y moverse estaba afectando el movimiento de la sangre al cerebro.

Por supuesto, este estudio fue pequeño y a corto plazo y no analizó si las pequeñas disminuciones en el flujo de sangre a los cerebros de las personas mientras estaban sentados afectaron su capacidad para pensar.

Tampoco fue diseñado para decirnos si los impactos en el cerebro por las horas de estar sentado podrían acumularse con el tiempo o si son transitorios y se eliminan una vez que finalmente nos levantamos de nuestros escritorios para el día.

Pero los resultados proporcionan una razón más para evitar estar sentado por largos períodos de tiempo ininterrumpidos, dice Sophie Carter, estudiante de doctorado de la Universidad John Moores de Liverpool, quien dirigió el estudio.

También ofrecen la información útil que los descansos pueden ser cortos, pero deberían ser recurrentes.

“Solo los frecuentes descansos de dos minutos tuvieron el efecto general de prevenir una disminución en el flujo sanguíneo cerebral”, dice ella.

Así que considere configurar su computadora o teléfono para que emita un pitido cada media hora y levántese, sugiere. Pasee por el pasillo, tome las escaleras para visitar un baño en un piso por encima o debajo del suyo, o complete algunas vueltas fáciles alrededor de su oficina.

Tu cerebro podría agradecerte dentro de unos años, cuando ya no estés atado a esa silla de oficina.

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